根据网球场地的形状——长并且相对而言较窄,这种尺寸原本就更适合高大的选手。高个球员已经不是网球的新发现了,看看曾经的贝克尔、伊万尼塞维奇、克拉吉塞克、鲁塞德斯基和菲利浦西斯,看看他们在发球时怎样运用自己的身体优势。而现在,一群比他们更高大的球员正在网球场上留下自己的名字。等到他们有一天满足了其他方面的要求,我很难想出还有什么办法可以击败他们。亨曼在作别法拉盛时就表达了自己的遗憾,他希望自己再高四五英寸,重个20磅。

对付高个球员,你不能以高制高,唯一现实的选择是打他们的下面,尽量把球保持得很低,但随着近年来场地的变化,这变得不那么容易。球在草地上都不再保持低势,更何况在其他场地上。它在球场上到处蹦跳,这给了高个球员们便利,他们可以使球进入自己的击打区域。而当你考虑到现在的球拍和球弦变得多么有力,这也让某些事情对于那些“只有”一米八几的球员们而言变得更加艰难。

我一直期待着这一天,拥有高度、弹跳和敏捷性这些篮球运动所需要的特质也可以成为优秀的网球运动员。把球拍塞到巅峰期的乔丹手里,让他训练上几个月,我相信结果是显而易见的。这些年来,高个球员正在球场上变得越来越不容忽视,当我走进美网男球员更衣室的时候就立刻感到头颈抽筋。我们已经习惯了卡洛维奇的高度,在他的影响下涌现出了一批年轻的高个,他们或许不具备卡洛维奇的身高,但他们更灵活,在回球时感觉更好,这让他们可以打出更好的防御性网球,一切不再仅仅依靠发球。

眼下所有球员都在谈论约翰·伊斯内尔,根据球员手册上的资料,他比卡洛维奇矮了一英寸,但是在我和其他很多人看来,他看起来似乎比对方更高大。伊斯内尔是在几个月前因为我儿子而引起我注意的,我的儿子是佛罗里达大学的网球奖学金得主。伊斯内尔是乔治亚最好的球员,在这场与佛罗里达的比赛中,他的表现很难不引起人们的注意。

长人球员还没有在大满贯比赛中取得真正突出的成绩,但是这股潮流已经是大势所趋。我一点都不夸张地说,我已经看到有一天所有的球员都变得高大且威力十足。

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